Première rencontre entre Riek Machar et Salva Kiir depuis la reprise de la guerre au Soudan du Sud

Coup d’éclat, ou coup pour rien ? Peu d’observateurs avertis des négociations en cours au Soudan du Sud tablaient, mardi 19 juin, sur un effet miracle à la suite de l’annonce d’une rencontre surprise organisée le lendemain, mercredi, entre Salva Kiir, le président du Soudan du Sud, et son ex-premier vice-président et rival, Riek Machar.

La rencontre doit avoir lieu à Addis-Abeba, la capitale éthiopienne, qui héberge le processus de paix mené par l’Autorité intergouvernementale sur le développement (IGAD), organisation des pays de la région. Sans doute cette rencontre destinée à mettre un terme à la guerre civile qui a repris depuis juillet 2016 et qui continue de lentement démembrer le pays le plus jeune de la planète n’aurait-elle pas eu lieu si tôt — le Soudan avait déjà fait des offres dans ce sens — sans la volonté du premier ministre éthiopien, Abyi Ahmed.

Ce dernier est engagé, depuis qu’il a accédé au pouvoir, en avril, dans une série de réformes menées tambour battant. Il sait qu’il dispose d’un laps de temps limité pour faire bouger à la fois son pays, la région, les vieux conflits dans cette partie de l’Afrique (y compris ceux où l’Ethiopie est engagée), au milieu de rapports de force si emmêlés. Il table donc sur des coups, une forme de paix éclair, pour tenter de trancher ces nœuds.

Nouvelle phase pour Riek Machar

Pour le dossier Soudan du Sud, qui compromet les grands projets de développement régionaux et l’exploitation des ressources pétrolières, Abyi Ahmed s’est entretenu au cours des dernières semaines avec les dirigeants de pays impliqués dans cette nation en danger, à commencer par l’Egypte, l’Ouganda, le Soudan et le Kenya.

Pour le vieux rebelle sud-soudanais Riek Machar, c’est une nouvelle phase, et peut-être un début de revanche. D’abord, pour prendre part au sommet d’Addis-Abeba, il lui faut sortir de ce qui a été, depuis la fin de 2016, une forme d’emprisonnement light à Pretoria, en Afrique…